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기밀유출 외교관 "강효상이 굴욕외교 포장할줄 몰랐다"
© News1 안은나


(서울=뉴스1) 최종일 기자 = 외교부가 한미 정상 간 통화내용을 유출한 의혹을 받고 있는 주미대사관 외교관 K씨에 대한 징계 절차에 본격 나선 가운데 K씨에 대한 징계 수준과 내용 등에 관심이 모아진다.

조세영 외교부 1차관은 28일 오전 더불어민주당 외교안보통일 자문회의에 참석해 미국 워싱턴 감사 내용과 전일 보안심사위원회 결과 등을 보고할 예정이다.

외교부는 보안심사위 결과를 바탕으로 오는 30일 징계위원회를 열어 K씨에 대한 징계 수위를 확정할 예정이다. 외교가에선 K씨가 중징계를 피할 수 없다는 전망이 나온다. 비밀의 누설 및 유출의 경우, 비위 정도와 고위성 여부에 따라 파면도 가능하다.

조 1차관은 전날 출입기자들과의 간담회에서 "장관 지침에 따라 온정이나 사적인 인연, 동정에 휩쓸리지 않고 엄정 처리하도록 할 것"이라며 '엄정 대응'을 시사했다.

또 다른 대사관 직원들도 해당 내용을 공유했다는 의혹이 제기됐기 때문에 징계 대상이 확대될 수 있다는 관측도 나온다.

한편 이날 K씨 변호인 측은 입장문을 내고 "(K씨가) 저의 잘못으로 인해 외교부와 동료들에게 큰 누를 끼치고 정부의 대미외교와 관련해서도 장애를 초래한 것으로 인해 심적으로 매우 괴로운 상태"라는 전했다.

K씨측은 "일부에서 어떤 의도를 가지고 강효상 의원과 수시로 접촉하면서 기밀을 누설한 것으로 오해하고 있다"며 강 의원과는 "대학시절 신입생 환영회를 포함해 고교 동문회에서 한두 차례 만난 적이 있을 뿐"이라고 주장했다.

이어 "2019년 2월쯤 국회 대표단 방미 시, 미 의회 업무 담당자로 자연스럽게 강효상 의원을 만난 것을 계기로, 그 이후 워싱턴에서 방미 차 왔을 때 식사를 한 번 했고, 몇 번 통화를 했을 뿐"이라고 설명했다.

K씨측은 "강 의원은 우리 정부의 대미·대북정책에 부정적 인식을 강하게 드러내는 일이 몇 차례 있었다"며 "일부 사실관계를 잘못 알고 있거나 일방적인 평가에 치우친 부분은 워싱턴에서 관련 업무를 맡고 있는 실무자로서 쉽게 넘겨지지 않았다"고 말했다.

이어 "강 의원은 NSC 등 청와대를 소관 기관으로 하는 국회 운영위원회 위원이었으므로, 정확히 상황을 안다면 부정적 인식을 조금이나마 바로잡을 수 있을 것으로 보여서 아는 범위에서 일부 사실 관계를 바로잡거나 조심스럽게 의견을 덧붙이기도 했다"고 말했다.

K씨측은 유출 의혹을 받고 있는 한미 정상 간 통화에 대해선 "트럼프 대통령의 조속한 방한이 한미 동맹에도 도움이 되고 모두가 원하는 외교적 성과라고 생각하고 있었는데, 강효상 의원이 단정적으로 트럼프 대통령의 방한 가능성을 부정하기에 이를 바로잡아야겠다고 생각했다"고 말했다.

이어 "강 의원은 분위기만 아는데 참고만 할 테니 정상간 통화 결과의 방향을 알 수 있는 내용이 뭐가 있었냐고 물으면서, 강 의원이 자신만 참고하겠다는 취지로 계속 말했다"며 "실수로 일부 표현을 알려주게 됐다"고 설명했다.

K씨측은 "강 의원이 기자회견을 계획하고 있었다는 것은 알지 못했고 이를 정쟁의 도구로 악용할 것이라고 전혀 예상하지 못했으며 더욱이 ‘굴욕 외교’로 포장되리라고는 상상도 하지 못했다"며 "어떤 의도를 가지고 강효상 의원에게 비밀을 누설한 것은 아니라는 점만 알아줬으면 하는 바람을 갖고 있다"고 덧붙였다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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